내 머릿속의 시한폭탄, 뇌동맥류



  • 뇌동맥류란?


뇌동맥류에 대해서 들어본 적이 있나요? 한자로만 보면 뇌동맥에 혹이 생겼다는 뜻인데, 뇌혈관 벽이 약해지면서 약해진 부위가 늘어나 혹이나 풍선처럼 부풀어 오르는 질환이에요. 혈관 벽이 약해져 있는 상태이기 때문에 다른 혈관보다 파열되기 쉬워요. 이렇게 혈관이 파열되어 생기는 지주막하출혈은 병원에 도착하기도 전에 목숨을 잃기도 하는 치명적인 질환이에요. 


  • 뇌동맥류의 위험 요인


뇌동맥류가 생기는 원인은 아직 명확하게 밝혀지지 않았어요. 하지만 흡연을 하거나 고혈압이 있는 경우, 가족 중 뇌동맥류나 뇌출혈 환자가 있는 경우에 뇌동맥류의 위험이 더 커요. 


  • 뇌동맥류의 증상

뇌동맥류를 다시 되돌리는 방법은 없으므로 파열되기 전에 미리 확인하는 것이 제일 나은 방법이지만 아쉽게도 파열되지 않은 뇌동맥류는 증상이 거의 없어요. 간혹 뇌동맥류의 크기가 매우 큰 경우에는 뇌 조직이나 신경을 눌러서 시야에 문제가 생기거나 두통 등이 생길 수는 있어요. 뇌동맥류가 파열되면 출혈이 생기면서 지주막하출혈과 비슷한 증상이 나타나요. 


  • 뇌동맥류의 진단과 치료


뇌동맥류는 저명한 증상이 없는 경우가 많아서 정기 검진을 통해서 발견되는 경우도 많아요. 뇌동맥류를 진단하는 방법은 MRI, CT, 뇌혈관 조영술 등이 있어요. 이러한 영상 검사와 함께 나이와 건강 상태, 가족력, 기저질환 등을 확인하게 돼요. 

뇌동맥류는 두 가지 치료법이 있는데, 클립 결찰술과 코일 색전술이에요. 두 치료 방법 모두 뇌동맥류로 혈액이 흐르지 않도록 흐름을 차단하게 돼요. 클립 결찰술은 수술을 통하여 뇌동맥류가 생긴 부분을 클립으로 막아서 혈액이 흐르지 못하도록 해요. 코일 색전술은 얇은 관(카테터)을 혈관으로 넣어서 뇌동맥류가 있는 곳까지 다다른 다음 얇은 코일로 뇌동맥류를 채워서 뇌동맥류로 혈액이 흐르지 않도록 해요. 때로는 동맥류의 위치나 파열 가능성에 따라 정기적으로 영상 검사를 통해 확인하면서 지켜보기도 해요. 


  • 주의사항


뇌동맥류의 원인은 명확하지 않지만, 생활 습관을 교정하는 것이 뇌동맥류를 예방하는 데 도움이 될 수 있어요. 흡연하고 있다면 금연하시고, 규칙적으로 운동하세요. 고혈압을 진단받았다면 항고혈압 약제를 꾸준히 복용하면서 관리를 받으세요. 균형 잡힌 식사를 하되 기름진 음식은 줄이는 것이 좋아요. 여기에 정기적인 검진을 통해 뇌혈관 건강을 지켜나가요.